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圣经故事,圣经小故事


雅各与拉班
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    上帝从起初就看明末后的事。祂在雅各和以扫尚未出世之前,就知道他们二人将要发展怎样的品格。祂知道以扫不会有顺从上帝的心。祂答复了利百加苦恼的祈祷,并告知她将要生两个孩子,而且大的将要服事小的。上帝将她两个儿子未来的历史向她指明,说他们将要成为两国,这国大于那国,而且将来大的要服事小的。那时长子享有独特的利益和特权,是家属中其他成员所没有的。{1SP 105.2}

上一章内容看这里(๑• . •๑)

创世记28-30

    以撒爱以扫过于雅各,因为以扫常为他预备野味。他很喜欢以扫打猎野兽时所表现的英勇作风。雅各乃是母亲的宠儿,因为他性情温和,更能讨母亲的欢喜。雅各既已从他母亲那里听到上帝所告诉她,说大的要服事小的,因此他那幼稚的理解力便使他作出结论,认为只要以扫仍拥有长子所承受的特权,这个应许就不可能实现。有一次以扫从田野回来,因饥饿累昏了,雅各就利用这次机会从以扫的需要中得利,答应给他喝红豆汤,只要他肯放弃长子名分的一切权利;于是以扫就将他的长子名分出卖给雅各了。{1SP 106.1}

雅各1

看哪!有一位孤单的客旅在那里独行。在他的手上,除了一根杖,和口袋里的一小瓶油,其他什么都没有。

    以扫娶了两个拜偶像的妻子,她们给以撒和利百加很大的烦恼。虽然如此,以撒却爱以扫过于雅各。他在想到自己快要死的时候,便请求以扫为他预备食物,以便在临死之前为他祝福。以扫没有告诉他父亲他已经起誓,将自己的长子名分卖给雅各了。利百加听到以撒的这些话,就想起了主的话说:“将来大的要服事小的,”而且她也知道以扫曾轻看自己长子的名分而将它卖给雅各了。她说服了雅各,叫他欺骗他的父亲,并用诡计领受他父亲的祝福,这福是她以为不能借任何其他方法得来的。雅各起先不愿意实行这样的骗术,但他终于同意了母亲的计谋。{1SP 106.2}


为了逃命他不停地走了好几个小时,根本不敢回头,恐怕一回头就会丧命。他走得好累,好累,却不能停下来休息一会儿,因为他必须赶路。这个人是谁呢?他就是以撒的儿子雅各。他的哥哥以扫要杀他,所以不得不离乡背井。他的心里很难过。

    利百加熟知以撒偏爱以扫,并确信即使讲理也决不至改变他的意向。她非但不信赖那位支配万事的上帝,反而劝服雅各去欺骗他的父亲,因而显明了她的缺少信心。雅各在这一件事上所采取的方针,原是上帝所不嘉许的。利百加和雅各理应等待上帝用祂自己的方法,并在祂所定的时间,实现祂的旨意,而不应借助于欺骗的手段来促进所预言的事。即或以扫承受了他父亲的祝福,就是那给予长子的福分,但他的兴盛也只能从上帝而来;而且祂必定根据他的行为,或赐福给他,使他兴盛,或使他遭遇不幸。如果他象义人亚伯一样敬爱上帝,他就必得蒙上帝的悦纳和赐福,万一他象作恶的该隐一样,既不尊敬上帝,也不尊重祂的诫命,却随从自己败坏的行径,他就不能从上帝领受什么福惠,却要象该隐一样,被上帝弃绝。如果雅各的行为是公义的,如果他敬爱上帝,他就必蒙上帝赐福,而且上帝使人兴盛的手必与他同在,即使他没有得到那通常赐给头生子的福分和特权仍是如此。{1SP 107.1}

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雅各正在往舅舅拉班家的路上,拉班住得很远。眼看黑夜就要来临了,可是离目的地还远着呢,继续往前走吧。太阳下山了,天愈来愈黑。雅各不停地往前走,一直走到深夜,才停下来。想想他的遭遇,昨夜和今晚真有天渊之别。昨夜他还在帐棚里享受母亲的亲情;而今晚却孤独地流浪在外。昨夜还躺在自己的床上;今晚却在荒野露宿,找一块石头当枕头。对他而言真是困难的事。

    利百加痛悔她所给予雅各的错误怂恿,因为这事竟使他与她永远分离了。他不得不为自己的性命而逃避以扫的愤怒,因此他母亲以后再没有见到他的面了。以撒为雅各祝福之后,还活了多年,他从以扫和雅各的行为上,确认那福份按理应归于雅各。{1SP 107.2}

雅各离开家里,往哈兰去了。 他经过路斯地的时候,太阳已经下山了,就在那里过夜。他在地上拾了块石头,枕在头下,便躺下睡了。 睡梦中,他看见有阶梯立在地上,梯顶通天,上帝的众天使在梯上,上下往来。上帝站在梯顶上说:

你要不要试试躺在石头上睡一下?你一定会说不要!你喜欢躺在软绵绵的床上,枕着舒服的枕头,对不对?

    以扫出卖他的长子名分的事,代表不义的人认为基督为他们所施行的救赎没有什么价值,竟为必朽坏的财宝牺牲了他们的继承权。许多人受食欲控制,不愿克制不健康的食欲,而愿牺牲高尚和有价值的考虑事项。是要满足堕落的食欲,还是要上帝只应许给舍己和敬畏上帝之人的崇高属天的福气,若是必须放弃一个,食欲的叫嚣通常会得胜,象以扫的情况那样。为了满足自我,确实会藐视上帝和天国。就连自称基督徒的人也会喝茶、咖啡,吸鼻烟、抽烟、饮用烈酒,这些东西都是使心灵出色的敏感性麻木迟钝的。要是你告诉他们说他们不能既拥有天国又保持这些有害的放纵,他们应该克制自己的食欲,洁净自己脱离身体灵魂一切的污秽,敬畏上帝,得以成圣(林后7:1),就会得罪他们,他们就会显出难过的表情,下结论说,要是这条路窄到使他们不能放纵自己属肉体的情欲,他们就不愿再行在其中了。{1SP 108.1}

“我是耶和华,你祖父亚伯拉罕和你父亲以撒的上帝。我要把你现在躺卧之地赐给你和你的后代……我与你同在。无论你到哪里去,我都必保佑你,带你回到这块土地,不会离弃你,直到我彻底实现我应许你的话。

但是雅各没有床,也没有枕头。大地是他的床,石头是他的枕头。他独自一人躺在那里,好孤单。可是他实在太累了,不久就进入睡乡,并且还做了一个梦。

    败坏的情欲尤其会控制那些认为天国没有什么价值之人的心智,会使他们牺牲健康,削弱智力,为这些乐趣出卖天国,就象以扫出卖了他的长子名分一样。以扫是一个不计后果的人。他向雅各郑重起誓把长子名分卖给了他。这事记在经上乃是对他人的一个警告。当以扫获悉雅各得到了要是他没有贸然出卖就原本属于他的福气时,便大感哀伤。他后悔自己的轻率举动,想要补救已经为时太晚了。在上帝的日子,罪人的情形也要如此,他们牺牲了自己作天国后嗣的福气,为要满足自己和有害的私欲。那时他们必发现没有悔改的余地了,尽管他们可能会象以扫一样,流着泪小心寻求悔改的机会。{1SP 108.2}

雅各一觉醒来,说:“上帝在这里,我竟然不知道。” 他起了敬畏之心,因为这里是上帝的居所,是通往天上的门。

你有时候也做梦,对不对?有时做恶梦把你惊醒,吓得一身冷汗,看看周围,那不过是一场恶梦而已。有时做好梦,醒来后感到很可惜,巴不得能回到梦中,继续做下去。我们的梦多数都没有意义,是骗人的,对不对?不过,在以前的时代,梦并不完全是那样的。请注意听!

    雅各在他的婚姻关系上并不是幸福的。虽然他的两个妻子乃是姐妹。他和拉班订立婚约,原是要娶他的女儿拉结,因为拉结才是雅各所爱的。他在为拉结服务七年之后,拉班竟欺骗他,将利亚给了他。雅各既发现他已受骗,而且利亚在这骗局中也有一份,他就不能爱利亚。原来拉班一心想保留雅各作更长久的忠心服务,因此将利亚代替拉结给他,借此欺骗他。雅各责怪拉班如此玩弄他的感情,竟将他所不爱的利亚给他。拉班恳求雅各不可休去利亚,因为这事不但是对妻子,而且也是对全家的一种大耻辱。雅各的处境非常难堪,但他决定仍然保留利亚,同时也迎娶他的妹妹。但利亚所得的爱却始终远不及拉结。拉班在他对待雅各的事上自私自利。他只想到利用雅各的忠心劳动来使自己得利。雅各早就想离开狡猾的拉班,但他总害怕与以扫相见。他听见拉班的儿子们发怨言,说:“雅各把我们父亲所有的都夺了去,并借着我们父亲的,得了这一切的荣耀。雅各见拉班的气色向他不如从前了。”(创31:1,2)。{1SP 109.1}

雅各清早起来,把枕在头下的石头立为柱子,并在上面浇油。他给那地方重起名叫伯特利。(意思是“上帝的殿堂”)

雅各跟你一样也会做梦。可是,这回雅各的梦却很特别。

雅各感到烦恼了。他不知应转向何方。他将情形禀告上帝,求祂指示。主慈怜地答允了他急难中的祈祷。“耶和华对雅各说:你要回你祖你父之地,到你亲族那里去,我必与你同在。”“雅各就打发人,叫拉结和利亚到田野羊群那里来;对她们说:我看你们父亲的气色向我不如从前了;但我父亲的上帝向来与我同在。你们也知道,我尽了我的力量服事你们的父亲。你们的父亲欺哄我十次,改了我的工价;然而上帝不容他害我。”雅各向她们述说上帝所给他的梦,指示他离开拉班到他亲族那里去。拉结和利亚对她们父亲的作风也表示不满。雅各既向她们详述拉班的不义,并建议离开他,拉结和利亚便对雅各说:“在我们父亲的家里还有我们可得的分吗?还有我们的产业吗?我们不是被他当作外人吗?因为他卖了我们,吞了我们的价值。上帝从我们父亲所夺出来的一切财物,那就是我们、和我们孩子们的;现今凡上帝所吩咐你的,你只管去行吧”(创31:3-7;14-16)。{1SP 110.1}

他许愿说:“要是上帝与我同在,在我所走的路上保护我,使我平平安安地回到我父家那里去,我就以耶和华为我的上帝。我立为柱子的这块石头,就做上帝的居所。凡你赐给我的,我必将十分之一献给你。”

他梦到一个能通天的梯子。天使在梯子上上下下,上帝站在梯顶。雅各在梦中听见上帝对他说话:“雅各,我是耶和华,亚伯拉罕的上帝,也是你的父亲以撒的上帝。你现在躺卧的地方,我要赐给你和你的后代。你的子孙要成为一个大国,地上的万族都要因你和你的后代蒙福。你认为你很孤单,是不是?不要害怕,有我与你同在。尽管到巴旦亚兰去,我会保护你平安地去,还会带你平安地回来。”

古时的风俗是新郎要按照自己的经济能力给岳父一笔聘金。他若没有钱或贵重的东西,就可在娶妻之前为此工作一定的时间。这种风俗被认为是对婚约的一种保障。作父亲的不放心把女儿的幸福托付给没有为家庭经济作充分准备的人。他们若没有能力经营事业,积财置产,就可能没有多大出息。但真有价值的人却不应变得灰心,因有另一种方法试验那些无力筹备聘金的人。他们可以为所爱之女子的父亲作工,至于工作时期的长短,则根据所要聘金的多少而定。这样,婚姻就不会草率从事,也有机会可以试验求婚者爱情的深浅。如果求婚者忠于工作,并在各方面显着合格,他就可以娶那女子为妻;而且按着平常的习惯,父亲所收到的这笔聘金,要在结婚时给他女儿作为嫁妆。{1SP 110.2}

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小朋友啊!雅各也许会想:“我的父亲已经为我祝福,可是上帝会赐福与我吗?我欺骗了父亲,实在不配蒙上帝的祝福。”

    如今的父母儿女们所追求的做法有何等大的反差啊!许多不幸的婚姻都是因为太仓促了。两个人藉着在上帝面前极其严肃地宣誓而在婚姻的祭坛前利益与共,之前却没有权衡此事,花工夫冷静思考和恳切祈祷。许多人行事出于冲动。他们没有彻底了解彼此的性情,没有认识到他们整个一生的幸福危在旦夕。他们在这个问题上走错,婚姻确实不幸福,实在没什么可大吃一惊的。他们若发现自己并不打算使对方幸福,也必须尽量忍受。有时丈夫会太不关心供养家庭,他的妻子和儿女便要受苦了。如果依照古时的风俗,求婚者的能力在结婚之前先受试验,就可以避免许多痛苦不幸的事了。在拉结和利亚二人的婚事上,拉班自私地扣留了她们应得的嫁妆。她们曾提到此事说:“他卖了我们,吞了我们的价值”(创31:15)。{1SP 111.1}

雅各继续前行,到了东方居民的地方。他看见牧场上有一口井,牧人聚集在那里饮羊。

然而上帝却在梦中为他祝福。上帝不仅应许他,无论他往哪里去,上帝都会与他同在,还说地上的万族都要因他蒙福,因为救主要从他的后代而出。

    雅各趁拉班不在,带了他的家眷和他一切所有的,离开了拉班。他行了三天的路程之后,拉班听说他已经离开了他,就十分恼怒。于是他就去追赶雅各,决定要用武力把他带回来。但主却怜悯了雅各,在拉班即将追上他的时候,上帝在梦中吩咐他不可与雅各说好说歹。这意思是说,不可强迫他回去,也不可用诱骗的方法催迫他。及至拉班会见了雅各,便问他为什么背着他偷逃,又把他的女儿们带走,如同用刀剑掳去一般。拉班说:“我手中原有能力害你,只是你父亲的上帝昨夜对我说:你要小心,不可与雅各说好说歹”(创31:29)。于是雅各向拉班重述他过去对待他的刻薄行为,只讲求他自己的利益。他向拉班申辩自己与他同在时所有的正直作风,说:“被野兽撕裂的,我没有带来给你,是我自己赔上。无论是白日,是黑夜,被偷去的,你都向我索要。我白日受尽干热,黑夜受尽寒霜,不得合眼睡着,我常是这样”(创31:39,40)。{1SP 112.1}

在那里,雅各遇到了舅舅拉班的女儿拉结,他移开井口的石头,为她取水饮羊。雅各告诉拉结,自己是她姑母利百加的儿子。拉结听了很高兴,就跑去告诉父亲。

第二天一大早,雅各就醒了,他认为这个梦不是想像的,是真实的,上帝的确在梦中对他说话,于是,他就给那地方起名叫伯利恒,意思就是“上帝的殿”。他把当过枕头的石头竖起来,浇上油。然后雅各许愿说:“上帝啊!你若保守我,带我平安回家,凡你赐给我的,我都要奉献十分之一给你。”

    牧人的生活是勤劳细心的。他不得不昼夜看守羊群。野兽又多又猛,羊群和牛群若是得不到忠心牧人的守护,就会大遭蹂躏。雅各虽有许多仆人帮他看管拉班的许多羊群,可是他自己要负一切的责任。在一年的某些季节中,他必须亲自昼夜与羊群同在。在干燥的季节里保护它们不致渴死;在最寒冷的几个月中保护他们免被夜间的严霜侵害。他们的羊群还有被无原则的牧人们偷去的危险,那等牧人希望藉着偷盗邻舍的牲畜来肥己。{1SP 113.1}

拉班一听见外甥雅各的消息,就跑去相迎,与他相拥、亲吻,把他带进家里。雅各把一切事都告诉了拉班。拉班对他说:“你是我的亲人,就放心在这里住下吧。”

昨天晚上雅各孤单一人,心情非常沉重,现在可不同了,有上帝同在,他不再感到孤单、难过。你说雅各多么蒙福啊!图片 2

    牧人的生活是不断操心的生活。他若不是仁慈、勇敢、有毅力的人,就没有资格作牧人。雅各自己是牧长。他所雇的仆人是在他手下同作牧人的。牧长称这些人为仆人,他把羊群委托人他们照管,要是发现羊群没有处在兴旺状态,就严严地要他们交待。若是牲畜不见,牧长就要承受损失。{1SP 113.2}

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孩子们,主也与你同在吗?上帝是否常常帮助你呢?如果答案是肯定的,那么你是有福的。不错,我们经常需要上帝的帮助。雅各以为没人知道他在那儿,其实他错了。上帝随时随地都看得见他。你大概也以为没人看见你躺在床上,你也错了。上帝当然也知道你一个人在床上。说实在的,什么事都可以说给祂听,什么事你也都可以求祂。这样做对你有益无损,你绝不会后悔的。

    基督与祂子民的关系也是用牧人的比喻来说明的。在人类堕落之后,基督看到祂的羊处在可怜的状态,必要遭受灭亡,祂就撇弃了祂父家的尊贵和荣耀,好成为一个牧人,来拯救这些可怜迷失将亡的羊。祂动人的声音呼唤他们到祂的羊栏,那是盗贼不能涉足的安稳的休养所;也是躲避炎热的庇护所,保护他们脱离凛冽寒风的蹂躏。祂对于羊群的照顾是不息不倦的。祂坚固软弱的,安慰受苦的,用膀臂聚集羊羔,抱在怀中。祂的羊爱祂。祂走在祂的羊头前,他们也听祂的声音,并且跟着祂。“羊不跟着生人,因为不认得他的声音,必要逃跑”(约10:5)。基督说:“我是好牧人。好牧人为羊舍命,若是雇工,不是牧人,羊也不是他自己的,他看见狼来,就撇下羊逃走;狼抓住羊,赶散了羊群。雇工逃走,因他是雇工,并不顾念羊。我是好牧人;我认识我的羊,我的羊也认识我”(约10:11-14)。{1SP 113.3}

雅各在拉班家住了一个月,替他做了许多事情。拉班对雅各说:“你虽然是我的亲人,也不能白白服事我。告诉我,你要什么做工价呢?”

这个奇特、愉快的梦给雅各留下深刻的印象,他一辈子都不能忘记。

    基督是牧长。祂将看顾祂羊群的责任委托给祂手下的牧人。祂要求这些牧人要有象祂所显示的关心,而且要始终感到所托付给他们的责任。蒙上帝所召劳苦传道教导人的传道人,乃是基督的牧人。祂已指定他们在祂手下看管照顾祂的羊群。祂曾严严地嘱咐他们要作忠心的牧人,殷勤地牧养群羊,效法祂的榜样,坚固那些软弱的,鼓舞那些沮丧的,并保护他们脱离豺狼的口。祂要祂的牧人以祂所显明的对祂羊群的爱为榜样。祂为了拯救祂的羊,曾舍去自己的性命。他们若是效法祂舍己的榜样,羊群就会在他们的照管之下兴旺起来。他们就会表现出比雅各更深切的关心,雅各忠心地牧养了拉班的牛羊。他们就会为了羊群的福利不断地工作。他们不会仅仅作雇工,耶稣论到雇工说,他们不特别关心羊群,在有危险或考验的时候就会逃跑撇下羊群。一个只为得工价才工作的牧人,只顾自己的好处,不断考虑自己的利益和安逸,而不考虑他所负责之羊群的幸福。{1SP 114.1}

拉班有两个女儿,大的名叫利亚,小的名叫拉结。 拉结比姐姐美丽。雅各喜欢她,就说:“我愿意为你的小女儿拉结,服事你七年。” 拉班同意了。

去舅舅家的这条路虽然又遥远、又难走,可是雅各得到上帝的鼓励,就勇敢面对不明朗的未来。他拿起杖,再次踏上旅途。最后,他终于抵达巴旦亚兰。这个地区又名米所波大米,他的祖父亚伯拉罕在此地听见上帝的呼召后,遵命离开,走向上帝要领他去的地方。

    彼得说:“务要牧养在你们中间上帝的群羊,按着上帝旨意照管他们;不是出于勉强,乃是出于甘心;也不是因为贪财,乃是出于乐意。也不是辖制所托付你们的,乃是作群羊的榜样”(彼前5:2-3)。保罗说:“圣灵立你们作全群的监督,你们就当为自己谨慎,也为全群谨慎,牧养上帝的教会,就是祂用自己血所买来的”(徒20:28)。{1SP 115.1}

为了拉结,雅各服事拉班七年。因为他爱拉结,就看这七年不过像几天,很快就过去了。

雅各看见一口井,上面压着一块大石头。井口上压一块石头,可以防止风把沙土吹进井里。他在井旁坐下,期待有人出现。你记不记得亚伯拉罕的仆人以利以谢曾经到过这里,同样坐在一个井旁,说不定也是这个井。雅各安心地等着,过了好一会儿,一群牧羊人领着羊来了。

    凡自称为牧人,却觉得劳苦传道教导人、挑担子、和每一位忠心牧人都应该操心的事乃是一种讨厌工作的人,都是被使徒所责备的。“不是出于勉强,乃是出于甘心;也不是因为贪财,乃是出于乐意。”一切这样不忠心的牧人,牧长必不留用。上帝的教会是用基督的血买来的,每一个牧人都应当认明在他照管之下的羊群,是由无限牺牲代价所赎来的。他们在工作上应该勤奋,坚持不懈地努力保守羊群处在健康兴旺的状态。他们应该认为所委托给他们照管的羊群是无价之宝,并且认识到自己必要蒙召为所做的工作严严地交账。而他们若是忠心,就必得到丰富的赏赐。“到了牧长显现的时候,你们必得那永不衰残的荣耀冠冕”(彼前5:4)。{1SP 115.2}

七年期满,拉班就为他们举行婚宴。到了晚上,他送到雅各那里去的,却是大女儿利亚。

“你们认识不认识彼土利的儿子拉班?他住在附近吗?”雅各问牧羊人。

    雅各说:“我这二十年在你家里,为你的两个女儿服事你十四年,为你的羊群服事你六年,你又十次改了我的工价。若不是我父亲以撒所敬畏的上帝,就是亚伯拉罕的上帝与我同在,你如今必定打发我空手而去。上帝看见我的苦情,和我的劳碌,就在昨夜责备你”(创31:41,42)。{1SP 116.1}

第二天早上,雅各发现妻子不是拉结,就对拉班说:“你对我做的是什么事?我不是为了拉结才服事你吗?你怎么哄骗我呢?”

“认识。”他们回答:“我们都认识拉班。他的女儿拉结不久就会带着她父亲的羊群到这口井来喝水。”

    于是拉班向雅各保证,他很关心自己的女儿和她们的孩子们,所以决不致伤害他们。他建议双方订立和约。拉班说:“来吧,你我二人可以立约,作你我中间的证据。雅各就拿一块石头立作柱子。又对众弟兄说:你们堆聚石头;他们拿石头来堆成一堆,大家便在旁边吃喝”(创31:44-46)。{1SP 116.2}

拉班说:“妹妹比姐姐先出嫁,我们本地没有这个习俗。七天后,我再把拉结也给你,你要为她再服事我七年。”

果然过了一会儿,就看见一个少女带着羊群走过来。

    尽管拉班用诡计使雅各娶了两个妻子,他是知道多妻的坏处的。他很清楚是因为利亚和拉结的妒忌令她们把自己的使女给了雅各,造成了家庭关系的混乱,增添了她们自己的不幸。现在他知道女儿们将远远离开他,他无法再关照她们,于是他尽可能地要维护她们的幸福。他不让雅各再娶别的妻子,给自己和利亚、拉结带来更大的不幸。拉班又说:“我们彼此离别以后,愿耶和华在你我中间鉴察。你若苦待我的女儿,又在我的女儿以外另娶妻,虽没有人知道,却有上帝在你我中间作见证”(创31:49,50)。  {1SP 116.3}

雅各只好答应了。七天后,拉班把小女儿拉结也给雅各做妻子。 雅各为了心爱的拉结,继续留下服事拉班。

“你看,拉结来了。”牧羊人对雅各说。

    雅各在主面前严肃立约,决不另外娶妻。“拉班又说:你看我在你我中间所立的这石堆,和柱子;这石堆作证据,这柱子也作证据,我必不过这石堆去害你,你也不可过这石堆和柱子来害我。但愿亚伯拉罕的上帝,和拿鹤的上帝,就是他们父亲的上帝,在你我中间判断;雅各就指着他父亲以撒所敬畏的上帝起誓”(创31:51-53)。{1SP 117.1}

上帝见利亚失宠,就让她怀孕,拉结却不生育。 利亚生了一个儿子,起名叫流便(意思是“有儿子”)。她说:“这是因为耶和华看见我的苦情。现在我的丈夫必爱我了。”

拉结一到,雅各立刻站起来,挪开井口的大石头。你说他力气大不大?通常几个牧羊人合作才能移动这块大石头,雅各居然一个人就把它移开了。然后又打水给舅舅拉班的羊喝。等羊喝够了,他就走过去与拉结亲嘴问安。小朋友,我国的人见面通常握手问安,但是那个地方的人习惯不同,他们是亲嘴问安。

    雅各继续行路的时候,上帝的天使出现在他面前,当雅各看见众天使时,他说:“这是上帝的军兵”(创32:2)。他在梦中看见了上帝的天使,在他四围安营。雅各给他哥哥以扫送去一个谦虚求和的信息。“所那打发的人回到雅各那里说:我们到了你哥哥以扫那里,他带着四百人,正迎着你来。雅各就甚惧怕,而且愁烦,便把那与他同在的人口,和羊群、牛群、骆驼,分作两队,说:以扫若来击杀这一队,剩下的那一队还可以逃避。{1SP 117.2}

之后她又生了一个儿子,说:“耶和华听见我受到冷落,所以又给我这个儿子。”便给孩子起名叫西缅(意思是“听见”)。

拉结站在那里不知如何是好。这到底是怎么一回事?这个坐在井旁的陌生人看到她来,立刻起身打水给她的羊喝,然后又走过来跟她亲嘴问安,好像他们是多熟的老朋友。

    “雅各说:耶和华,我祖亚伯拉罕的上帝,我父亲以撒的上帝啊,祢曾对我说:回你本地本族去,我要厚待你。你向仆人所施的一切慈爱和诚实,我一点也不配得。我先前只拿着我的杖过这约但河,如今我却成了两队了。求祢救我脱离我哥哥以扫的手,因为我怕他来杀我,连妻子带儿女一同杀了。祢曾说,我必定厚待你,使你的后裔如同海边的沙,多得不可胜数”(创32:6-12)。{1SP 117.3}

她生的第三个儿子,名叫利末(意思是“联合”)说:“我给丈夫生了三个儿子,他必与我联合。”

雅各看出拉结的不安,就对她说:“你感到奇怪,不明白为什么我为你做这些,对不对?让我告诉你我是谁。拉结,我是你父亲的妹妹利百加的儿子,也就是你的表哥。”

后来,她生了第四个儿子,说:“这回我要赞美耶和华。”她就给孩子起名叫犹大(意思是“赞美”)。此后她停了生育。

她惊奇地瞪大眼睛。“哦!”她叫着说:“原来你是利百加姑姑的儿子。”

拉结见自己没有给雅各生孩子,就嫉妒姐姐,让雅各与她的女仆璧拉同房,好让自己从女仆那里得到孩子。

说完话,她立刻就飞跑回家去报信。“爸爸!”她大声说:“利百加姑姑的儿子来了,他现在就坐在井旁。”说完她又跑了出去。

雅各与拉结女仆同房,女仆就生了一个儿子。拉结说:“上帝为我申了冤,也垂听了我的话,所以给我一个儿子。”她给孩子取名叫(意思是“申冤”)

“我去迎接他。”拉班说。

后来,拉结的女仆又生了第二个儿子。拉结说:“我跟姐姐相争,并且得胜了!”就给孩子起名叫拿弗他利(意思是“相争”)。

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利亚见自己停了生育,再次受冷落,也把女仆悉帕给雅各。 利亚的女仆也给雅各生了一个儿子。利亚说:“万幸!”她就给孩子起名叫迦得(意思是“万幸”)。

没多久工夫,他们父女俩就回到井旁。不用说那天晚上大家都好兴奋。雅各自然说了很多的话。不知不觉夜已深了,大家只好互道晚安,分别上床休息。

利亚的女仆又给雅各生了第二个儿子。 给孩子起名叫亚设(意思是“有福”)。

第二天雅各随着舅舅拉班到地里工作。一个月就这样过去了。雅各工作很努力,一点儿也不偷懒。

到收割小麦的日子,流便在野地里找到一些风茄,就拿来给母亲利亚。拉结对利亚说:“请把你儿子的风茄分些给我。”

孩子们,你经常帮父母工作,还是懒惰地什么事都不愿做呢?女孩们,如果你的母亲需要你协助料理家务的时候,你是否有帮忙呢?男孩们,如果你的父亲必须要你协助园子里的工作时,你是否有帮助他们呢?你是如何的帮忙呢?是不是边做边发怨言呢?如果你是这样的话,那真是羞耻的事。你是家里的一分子,理当毫无怨言地分担家务。

利亚对拉结说:“你夺了我的丈夫还不够,现在又来夺我儿子的风茄吗?”

拉班看见外甥这么勤奋,很高兴,心里想:“我不能让他白做,我应当付他工资。”

拉结说:“你把你儿子的风茄给我,今天晚上他就与你同房。”

有一天拉班对他说:“雅各,你从早做到晚,我不能亏负你。你说你的工资应当是多少?”

到了晚上,雅各回来,利亚出去迎接他说:“你今天要去我那里,因为我用我儿子的风茄把你雇下了。”

雅各回答说:“舅舅,我到这里来是想娶个妻子。如果你同意将你女儿拉结嫁给我,我就为你工作七年。”

雅各听后就去了利亚房里。 上帝听允利亚的请求,她就给雅各生了第五个儿子。利亚说:“上帝给了我价值。”她就给孩子起名叫以萨迦(意思是“价值”)。

拉班立刻满口答应。他心里想:“我怎么没有想到这一点。这样一来我岂不是得到一个廉价劳工吗?

之后利亚又给雅各生了第六个儿子。她说:“上帝给了我美好的赏赐。我丈夫终归要与我同住,因为我给他生了六个儿子。”她就给孩子起名叫西布伦(意思是“同住”)。

雅各非常尽力,他天不亮就起身干活,天不黑也不休息。什么事也难不倒他。上帝赐福给雅各,由于他为拉班工作,拉班也跟着蒙福。

后来她又生了一个女儿,叫底拿。

终于七年满了。

上帝顾念拉结,就使她怀孕。拉结生了一个儿子,说:“上帝把我的耻辱除去了!”她给孩子起名叫约瑟(意思是“增添”)说:“愿上帝再增添我一个儿子。”

雅各对拉班说:“舅舅,我为了娶拉结为妻,已经为你工作了七年。现在就把我的妻子给我吧。”

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拉班为了守信,一定得答应。婚礼那一天请了好多客人。可是你知道吗?拉班在婚礼中动了什么手脚吗?他另外还有一个女儿,名叫利亚。我从前提过,根据当时的习惯,少女都蒙面,对不对?拉班就暗地把利亚给了雅各。新娘蒙着脸,雅各看不出来是谁,以为是拉结,结果是利亚。他就这么被骗了。

拉结生了约瑟之后不久,雅各向拉班说想要带着家人回去。拉班明白自己产业壮大,全因为雅各的缘故,他再三挽留雅各,并与他约定,羊群里凡杂色有斑点羊只,都作为雅各的工价。

拉班不应当这么做。你同意吗?第二天早上,雅各发现被骗,原来新娘是利亚,就很生气。他对拉班说:“你为什么欺骗我,我为了娶拉结为你工作七年,结果你却把利亚给我。太不诚实了。”

那一天,拉班将羊群里有斑点的都挑了出来,交给雅各的儿子们。然后把自己的羊带到别处,雅各留下来,继续牧放拉班的羊群。

不错,拉班是不诚实。可是……雅各你不是也欺骗了你的父亲吗?他当时也不知道自己被骗,把你当作以扫呢。小朋友,你看见没有?雅各现在被骗,因为他曾经骗过他的父亲,现在终于受到上帝的惩罚,

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孩子们,你是否常令你的父母伤心呢?我担保有一天你也要为自己的过犯付代价,你也要受该受的报应。

雅各拿来杨树、杏树和枫树的嫩枝,剥去树皮,露出白色的部分。 他把剥了皮的枝条插在水槽里,好叫羊来喝水的时候在枝条前面交配。

拉班回答说:“因为利亚是姐姐,所以我这样做。这是我们这个地方的规矩。如果你真想娶拉结,可以,你再为我工作七年,我就把她也给你。”

这样,就会生下了有条纹、杂色的羊。然后雅各从中挑出属于自己的 有杂色的羊放在一旁,与拉班的羊群分开。

雅各说,那样也好。多么遗憾啊!其实他不娶拉结倒好,因为拉结并没有给雅各带来多少快乐。一个星期之后,他们俩也结了婚。为了拉结,雅各还要为拉班工作七年。雅各非常爱拉结,但是不爱利亚。他对拉结很好,对利亚却不然。可怜的利亚!然而利亚是位好女孩,因为她敬畏上帝,而拉结却不是。上帝看顾利亚,赐她儿女。利亚一连生了四个儿子,拉结则膝下一无所出。

每当肥壮的羊群交配时,雅各都把枝条插在水槽里。羊群瘦弱的时候,雅各就不放枝条。这样,瘦弱的就归拉班,肥壮的都归了雅各。

利亚的儿子的名字是流便、西缅、利未和犹大。

雅各越来越兴旺,有很多牲畜和仆人。

又过了七年,雅各一共为拉班工作了十四年。时间好长,对不对?雅各很想回家。拉班故意把利亚嫁给雅各,因为他把雅各当作廉价劳工,逼雅各为了拉结再为他工作七年。当然他不希望雅各走。雅各既然在这里已经住了这么久,何必走呢?……

拉班的儿子都议论说雅各积聚的这一切财富,都是从父亲拉班那里得来的。雅各看拉班的脸色,也不再像从前那样对他了。

“再住一阵吧。”拉班求雅各:“上帝为你的缘故祝福我,使我富足。你说你要多少工资吧!”

上帝这时对雅各说:“你要回家乡去,我必与你同在。”

雅各同意再住下去。他说:“羊群中凡是黑的、有纹、有斑、有点的都归我所有。”

雅各就派人叫妻子来,对她们说:

拉班,这个守财奴,虽然认为雅各的要求过分,满心不愿意,但是为了留下他,只好勉强答应了。

“我看见你们父亲的脸色,不再像从前那样对我了。可是我父亲的上帝与我同在。你们清楚知道我确实尽了力服事你们的父亲。只是你们的父亲欺哄我,十次更改我的工价,上帝却不容他害我。

小朋友,你是否也像拉班,是个守财奴,什么都想占为己有,不肯与人分享呢?贪心的孩子不是好孩子。你们也贪心吗?求上帝拯救你不再自私和贪心。

他若说‘有斑点的算做你的工钱’,羊群生的就全都有斑点;他若说‘有条纹的算做你的工钱’,羊群生的就全都有条纹。

拉班把羊群中凡是有斑、有纹、有点,和黑色的都给了雅各。这样一来,雅各有了自己的牲畜。

有一次,天使在我梦中说:‘请你举目观看凡是交配的公羊都是有纹、有斑、有点的,因为拉班对你所做的,我全都看见了 ……现在你起来离开这个地方,回故乡去吧。’”

可是一件很不寻常的事发生了。上帝赐福给雅各,只要有小山羊或小绵羊出生,它们不是有斑、有纹,就有点,所以都归属雅各。拉班认为很不公平。

拉结和利亚说:“我们在父亲家里还有产业可分吗?他早就把我们当做外人,卖了我们,吞了我们的价值。上帝从我们父亲那里夺来的财富,本来都是我们和我们孩子的。现在你只管做 上帝吩咐你做的一切事好了。”

他想:“从前,所有生下来的羊羔都是我的,现在我一只也得不到。”他后悔了。于是,他跟雅各说:“雅各,我要改条件。这样好了,凡是出生的羊羔只要有斑、有纹、有点就属我,其他的属你。”拉班实在卑鄙,他希望下次生的有斑、有点的小羊都是他的。拉斑,你又错了,更改条件与你无益。上帝使拉班失望了。生下来的小羊羔一只有斑、有纹、有点的都没有,所以,生下来的小羊又全是雅各的。拉班吓了一跳。他叫雅各来说:“还是恢复原来的规定吧,有斑、有纹、有点的都归你,其他的归我。”拉班反反复复地改变他的心意,一共改了十次之多。拉班啊,你真是个大骗子!可是……结果呢?雅各的牲口不断增加,而拉班却一无所获。

没有几年,雅各的牲口就比舅舅的多了。雅各亲自照顾拉班的羊群,可是自己的牲口却请人牧养。

拉班看见这个情况便很生气。雅各的牲口怎么可以多过他的。可是谁叫他老是骗雅各呢?拉班,你连见雅各的面都不好好打招呼,说“早安”或“晚安”。更糟的是你想把雅各赶走,侵吞他用血汗赚来的一切。可是这是行不通的。上帝是守信用的,祂在伯利恒应许雅各保守他,照顾他,祂就一定会照着做。下一课我们会谈上帝怎么保护雅各。

小朋友,千万不要欺骗,因为不会有好结果的,你相信吗?

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